Эволюция боевого ножа AF


 


На фото Рэкс Эпплгейт

Полковник Эпплгейт сказал однажды следующее:

« Мой интерес к ножам и самозащите явно передался через гены и хромосомы от моих дедушек. Дедушка Ванкук начал ездить на поездах в Оклахоме в качестве «коммивояжера» в 1905 году, когда поезда еще продолжали грабить преступники, носившие банданы. Поэтому, как любой человек , у которого благодаря милости божьей коэффициент интеллекта хотя бы на 10 пунктов выше, чем у камня, в дополнение к старому Smith&Wesson и черной кожаной шляпе , обязательно носил охотничий нож с 4 дюймовым лезвием.»

Исходя из этого Рэкс Эпплгейт основываясь на своем интересе и опыте искал боевой нож нож, эффективный, удобный в ношении, с фиксированным лезвием. Спустя много лет держа в руках нож AF II в одном из интервью он сказал следующее : «Я не совсем уверен, но мне кажется, что я его уже нашел…»

Рэкс Эпплгейт является автором множества статей в различных военных, правоохранительных журналах, журналах по огнестрельному оружию и других периодических изданиях, а также несколько книг, которые стали классическими справочниками в этой области: “УБЕЙ -ИЛИ УБЬЮТ ТЕБЯ”, “РАЗВЕДКА И ПАТРУЛИРОВАНИЕ”, “ОХРАНА ОБЩЕСТВЕННОГО ПОРЯДКА”. Полковник Эпплгейт был выдающимся человеком , до послених дней своей жизни он находился на острие передовых технологий вооружения, боеприпасов, тренировок и связанных с этим вопросов.

Военная карьера Эплгейта началась после окончания Орегонского университета и усиленного курса подготовки офицеров запаса, как раз перед вступлением США во II Мировую Войну, Эпплегйт записался в армию офицером запаса корпуса военной полиции в форте Льюис, штат Вашингтон.

Затем Эпплегйт попал на службу в (OSS) . Он стоял у самых истоков его формирования, На службе он познакомился с Биллом Донованом (начальником OSS), он персонально поручил Эпплгейту “изучить все касательно ближнею боя - с оружием и без” и организовать базу для тренировок оперативников OSS. Для этого он отправился в Англию , где тренировался с британскими « Коммандос».

Он принимал участие в реальных операциях на материке без уведомления и согласия своих начальников в Америке. Его очень волновало то, что в эти тяжелые времена англичане испытывали острый недостаток в вооружениях. В этот период он подружился с В. Фэйрберном и Э. Сайксом - изобретателями знаменитого “Фэйрберн-Сайкс” - кинжала британских коммандос.

 


На фото кинжал - Fairbairn Sykes "Commando" Sheffield William Rodgers ( из личной коллекции автора ).


Капитаны Фэйрберн и Сайкс служили в Шанхае. Знания и огромный опыт позволили им стать ведущими специалистами по ведению всех видов ближнего боя в замкнутых пространствах (например, в квартирах). Они были переведены в Англию на должности инструкторов ближнего боя в британской армии.

По истечении примерно года таких занятий их опыт был по достоинству оценен: их назначили инструкторами британских коммандос и агентов спецопераций. Они также обучали и Эпплгейта. Когда Фэйрберна командировали в США для обучения оперативников OSS ,Эпплгейт стал его помощником.

Эпплгейт также был временно назначен телохранителем Т.Рузвельта. После 6 недель службы в охране президента, а также после одной услуги, оказанной Уйнстону Черчиллю, Рекса прикрепили к морскому ведомству.

В этот период Эпплгейт сотрудничал с Вильямом Фэйрберном в создании улучшенного боевого ножа. К тому времени кинжал F-S уже достаточно поработал “в поле” и можно было оценить его качества. Рукоятку критиковали за слишком маленький диаметр, гарда была прямой ,что часто вело к травмам сустава большого пальца при диагональном хвате . Острие клинка было таким узким, что иногда ломался , а в некоторых случаях нож ломался у самой рукоятки.

Во время создания своего боевого ножа Рексу представилась возможность поговорить с финном-ветераном зимней войны Финляндии с Россией, который имел большой опыт по применению финского ножа “Пукко”. Его наблюдения показывали, что длины 6-дюймового лезвия оказывалось достаточно для того, чтобы поразить солдата, даже одетого в толстую шинель.

Благодаря всем этим исследованиям боевой нож Эпплгейта-Фэйрберна стал явно превосходить кинжал F-S. У него было более удобное 6-дюймовое лезвие, слегка расширенное для прочности, с гораздо более широкой и крепкой хвостовой частью. Его наконечник более крепок, без утраты способности к прокалыванию.

В итоге было доказано, что боевой нож Эпплгейта-Фэйрберна превосходил все другие. Были сделаны чертежи , изготовлен опытный образец, но этот проект не был приоритетным, вследствие чего прошло много лет, а нож так и не был пущен в производство.

Тогда Эпплгейт обратился к ножевому мастеру , Рэндалу, который во время войны изготовил небольшое количество ножей для Эпплгейта по его спецификациям, но оказалось, что он слишком дорогой, чтобы быть принятым его учениками и инструкторами.

 


На фото первый образец изготовленный в мастерской Рэндалла ( очень редкая фотография ).


Вьетнамская война вновь возродила интерес к боевым ножам вообще и к ножу A-F в частности. В 1963 году у него был образец, прототипа AF и он окончательно решает запустить в серию свой боевой нож.

 


На фото чертежи прототипа ножа AF.


Он разрабатывает несколько образцов, используя передовые технологии и материалы, переделывая свою конструкцию. Он использует жесткую легкую литую рукоятку из сверхпрочного материала “Лексан”, добавив в нее свинцовые грузы , для достижения баланса с клинком.

На предложения Эпплгейта запустить нож в производство, многие фабриканты дали стандартную рецензию: “не может быть принят в разработку на нашем предприятии”. Не сдаваясь, он решает сам организовать производство. Рукоятки производились в Орегоне, а лезвия из нержавеющей стали длиной 154 мм делались и монтировались в рукоятку в Колорадо, частным предпринимателем Йенси. Производство началось в 1980 году.

 


На фото нож изготовленный Йенси.

Таким образом, потребовалось 37 лет для запуска в производство боевого ножа A-F, но в результате получился один лучших ножей со времен II Мировой Войны. Через несколько лет качество ножей, производимых Йенси, перестало удовлетворять Рекса Эпплгейта, и он доверил производство Уильяма Харси. Харси предложил улучшить режущие качества ножа.

Новая форма заточки была одобрена в 1987 году и нож стал превосходить предыдущие версии по качеству. Уильям до сих пор производит эти ножи на заказ. В ожидании выпуска промышленного образца по более низкой цене, Рекс договорился со старым приятелем Алом Маром, что нож будет в ассортименте его продукции. Этот образец был сделан в Японии.

 


На фото ножи фирмы Ал Мар изготовленные в Японии.


Он во многом отличался от экземпляра, сделанного вручную. Рукоятки изготавливались из черного оливкового дерева или из специально обработанной обычной древесины. Не было металлических прокладок в отверстии для ремня и в рукоятке не было свинца. Клинки изготавливались из японской, высокоуглеродистой нержавеющей стали с чистовой обрабокой вместо струйной полировки в экземпляре ручной работы.

 


На фото для сравнения ножи : слева Уильяма Харси , справа Ал Мар.


Однако изготовлено их было мало , так как они оказались слишком дорогими. Сейчас цена на подобный нож AF может превзойти самые смелые ожидания . Эпплгейт организовал производство более дешевого варианта на фабрике Блэкджек в Эффингаме, штат Иллинойс. Этот вариант был очень похож на нож ручной работы с некоторыми изменениями в заточке.

 


На фото (сверху вниз ) прототипы и серийные образцы ножей AF Blackjack
1 – прототип ножа AF c клинком 6 дюймов .
2 – серийная модель AF с номером на гарде 0001
3 – серийная модель AF c номером на гарде 0002
4 ,5 – образцы имевшие дефект рукоятки и
отправленные самим Эплегейтом на замену рукояти .
( серийные номера на гарде : 000771 , 00282 )

 


На фото ножи производства фабрики Блэкджек.


Через пару лет Эпплгейту опять не понравилось качество, и он прекратил производство. В конечном счете, на Эпплгейта вышли люди из немецкой компании “Бокер”. В 1997 году компания “Бокер” начала производство ножа с новой литой рукояткой из материала Derlin и лезвием из нержавеющей стали марки 440С в Золингене, Германия.

 


На фото (сверху вниз) прототипы и серийные образцы ножей AF фирмы «Бокер»:
1 – прототип с номером на гарде «Р-1» с клинком 5 7/8 дюйма
2 – прототип с номером на гарде «Р-2» с клинком 6 1/8 дюйма
3 – серийный образец с номером на гарде 001 с клинком 6 дюймов
4 – серийный образец с номером на гарде 004 c клинком 6 дюймов


Конструкция претерпела некоторые изменения например , вместо свинца в качестве груза использовалсь сталь . Также был предложен на выбор вариант с серрейторной кромкой одного из лезвий. Этот вариант называется AF I , надо отметить что сам Эпплгейт был противником пил и серрейторов на клинках боевых ножей . Ему принадлежит фраза : «Настоящие бойцы не идут в бой с кухонными ножами»

 


На фото один из первых серийных образцов AF I.


Фирма “Бокер” предлагала также на выбор или нейлоновые ножны или ножны из кайдекса, сделанные Blade Tech в США .

 


На фото ножи Boker серии AF укомплектованные двумя вариантами ножен , из кайдекса ( Blade Tech USA ) и нейлона .

 


На фото ( сверху вниз ) три разновидности ножа AF II:
1 – стандартная модель Boker AF II combat knife
2 – модель Boker AF II Black для KSK со стальной гардой и черным антибликовым покрытием.
3 – Модель Boker II Desert предназначенная для подразделений действующих в пустыне.


Серия AF Boot (уменьшенная версия ножа AFII) – совместная работа Эпплгейта и Харси . Один из них - это точная копия большого ножа в миниатюре. Второй это мини кинжал с так называемой стамесочной заточкой, одна сторона клинка плосковогнутая , а другая имеет симметричные плоские спуски ( серийно выпускается фирмой «Бокер»).

Надо отметить что AF Boot обладает прекрасной проникающей способностью , однако в силу особенностей строя клинка , режущая способность значительно снижена , по сравнению с полноразмерной версией AF II .

 


На фото серийная модель Boker AF Boot.


Всегда идя в ногу со временем Рекс Эпплгейт решил разработать складную версию боевого ножа A-F. Он обратился к Харси, предоставив техническую документацию. Уильям, в свою очередь, обратился к Воллотону – новатору в области изготовления складных ножей - с просьбой помочь разработать механизм ножа.

 


На фото ножи ( сверху вниз ) AF folder мастерской Уильяма Харси:
1 – модель Combat Folder с полуторосторонней заточкой.
2 – модель Combat Folder с полуторосторонней заточкой и серрейтором в корневой части.


Этот нож впервые был показан на выставке коллекционеров в Орегоне в 1995 году, где его, заметили представители комапнии Гербер , которые предложили Эпплгейту серийное производство данной модели . Контракт был подписан и в 1996 году началось производство боевого складного ножа.

Боевой складной нож A-F combat folder был спроектирован с редко встречающимся обоюдоострым клинком. Обе грани клинка полностью скрыты в рукоятке в сложенном положении. В серийном варианте фирмы Гербер , вторая грань клинка была превращена в фальшлезвие по причине юридических особенностей .Однако возможность заточить фальшлезвие сохранилась.

 


На фото первые серийные образцы ножа ( сверху вниз ) Gerber AF combat folder.

1 – модель Combat Folder со спусками от обуха и пескоструйной обработкой клинка.
2 – модель Combat Folder с полуторосторонней заточкой и черным антибликовым покрытием клинка и фурнитуры.
3 – модель Combat Folder со спусками от обуха и черным антибликовым покрытием клинка и фурнитуры.
4 – модель Combat Folder с полуторосторонней заточкой и пескоструйной обработкой клинка.

Рукоятка изготовлена из цельного куска литого стеклонаполненного полимера повышенной прочности . Представлена также версия с односторонней заточкой , у данной модели спуски плоские и начинаются от обуха клинка . Обе версии имеют отверстие под темляк или страховочный шнур , и серрейтор в коренвой части лезвия ( на версиях Харси серрейтор отсутствует ).

В результате получился отличный складной нож , но его габариты плохо подходили для ежедневной носки в кармане . Эпплгейт снова обратился к Харси и Воллотону, которые уменьшили размер ножа до пригодных для носки в кармане габаритов . Серийная модель ножа фирмы “Гербер” получила название A-F covert folder.

 


На фото предсерийный прототип Gerber AF covert folder со спусками от обуха.

 


На фото серийный образец Gerber AF covert folder с полуторосторонней заточкой.

Надо отметить , что на клинке Covert Folder используется более качественная сталь марки 154СМ , в то время как на Combat Folder всего лишь 420НС. На сегодняшний день , фирмой «Гербер» выпускается также модель AF mini covert. Этот миниатюрный нож , длина клинка которого всего 75мм , обладает высокими режущими свойствами благодаря заглубленным спускам клинка и с серрейтором в корневой части . Клинок этого складного ножа изготавливается из стали марки 440А

 


На фото складной нож Gerber AF mini covert


Богатое наследие Рэкса Эпплгейта , не забыто и по сей день . Так например фирма «Бокер» совместно с фирмой "Гербер" выпустила в 1997 году коллекционный набор состоящий из ножей Boker AFII и Gerber Combat Folder , которые отличались от серийных образцов , расположением серийных номеров на клинках , а также складной нож Gerber Combat Folder , в отличие от серийного образца имел клинок из стали ATS 34 , без серрейторного участка в корневой части .

 


На фото складной нож Gerber AF mini covert

в настоящее время "Бокер" выпускает серию ножей , премиум класса - AF II и AF Boot с деревянными рукоятями стальной гардой черного цвета и высококачественными кожаными ножнами .

 


На фото коллекционная модель Boker AF II premium

Необходимо отметить конструкция боевого ножа AF постоянно развивается , и шагает в ногу со временем как и сам Эпплгейт при жизни . В настоящее время фирма «Бокер» серийно выпускает нож AF BESH WEDGE.

 


На фото модель Boker AF c клинком дизайна Брента Бешары "besh wedge".


Это совместная разработка дизайнеров фирмы , и канадского ножевого мастера Брента Бешары , автора оригинальной конструкции «отверточного» острия , впервые продемонстрированного на кинжале XSF-1 .

 


На фото нож дизайна Брента Бешары MOD XSF -1


Кроме всего прочего спустя много лет после смерти Рэкса Эпплгейта , Уильям Харси , разарботал новую версию ножа AF . Клинок этого ножа слегка отличается от модели AF II , рукоять также имеет немного иную форму , и изготовлена из микарты . Гарда выполнена из нержавеющей стали . Ножны изготовлены из нейлона и пластика в США , их конструкция оптимизирована под новую систему подвеса снаряжения MOLLE. Сейчас эта модель под названием AF 5.5 серийно выпускается фирмой «Бокер»

 


На фото серийная модель нового поколения Boker AF 5.5


Также выпущена лимитированная серия AF 5.5 LTD , с зеркальной полировкой клинка и гарды. Серия ограничена количеством 300 экземпляров.  


На фото нож AF 5.5 LTD лимитированной серии , количеством 300 единиц.

Учитывая высокую популярность и узнаваемость в определенных кругах ножей Эпплгейта , многие фирмы выпускали копии , или слегка измененные модели , но сохранившие узнаваемые формы .

 


На фото боевой нож Wather P99 tactical , типичный пример подражания ножу AF


Хотелось бы отметить , что если рассматривать модель ножа AF с точки зрения чисто боевого применения , это все же не оборонительный , а скорее наступательный нож. Не следует забывать , что в современных реалиях симметричный ножевой бой , в ходе армейской операции , практически не возможен . Более того и во время Второй Мировой Войны , работа ножом велась в основном по не подозревающему ничего противнику (снятие часовых) , это было обусловлено отсутствием в тот период времени бесшумного оружия.

Таким образом учитывая исторические корни ножа AF и идеологию применения , заложенную в него сами Эпплгейтом , при всех его выдающихся эргономических свойствах , и отличной проникающей способности , он все же не рассчитан на схватку «нож на нож» . Преимущественно колющая направленность клинка , не позволяет эффективно наносить порезы , по конечностям противника , которые необходимы в ходе симметричной схватки . Таким образом , нож AF едва ли можно отнести к оружию самообороны .

В первую очередь , это инструмент для тихого уничтожения противника , в условиях спецоперации для чего он собственно и проектировался. Безусловно , ножи серии AF являются уникальными и чрезвычайно функциональными в своей области образцами холодного оружия .

 


На фото ножи Boker AF II и Boker AF Black для KSK ( из личной коллекции автора ).


В заключении хотелось бы заметить , что термин «нож» применим лишь условно к разработкам Эпплгейта , он считал что:« Если нож не обоюдоострый , он не боевой» , таким образом по сути АF – кинжал , однако дабы сохранить точность информации из первоисточников на английском языке , в тексте использован термин «нож».



автор А.Г.Киселев

Источники :
www.bladeforums.com
www.fightingknives.info
www.guns.ru
"Modern combat knives" D.Pohl
"Kill or get killed" R.Applegate
"Get tough" W.E.Fairbairn


Republic of Moldova
Hosted by uCoz